Claud Butler 1954

Engelsk professionell tävlingscykel.

Ultra shortbase DP Tandem

Min Tandem ”Daisy”
En Claud Butler Ultra shortbase DP Tandem


Mitt intresse för engelska cyklar och engelsk cykelkultur har ökat det senaste året, inte minst efter den trevliga turen till Eroica Britannia förra sommaren (2017). Främst är det Tempokulturen som fascinerar mig men även cykelbyggandet och Touring biten är intressanta.
Jag vet inte om det precis var i England tandemcykeln uppfanns, men den var i alla händelser oerhört populär där i början av seklet.
Redan 1892 Skrev Harry Dacre den välkända ”Albert Hall” sången Daisy Bell (Bicycle Built for Two)  med den välkända refrängen 
"Daisy, Daisy / Give me your answer, do. / I'm half crazy / all for the love of you", ending with the words, "a bicycle built for two".

Sången sägs vara inspirerad av Daisy Greville, Contess of Warwick (en intressant dam) 

”Daisy, Daisy give me your heart to do

I'm half crazy, hopeful in love with you

It won't be a stylish marriage

I can't afford the carriage

But you look sweet upon the street

On a bicycle built for two”

En ram från 1954
Jag hittade denna helrenoverade CB tandem i England på Ebay. Till en början var säljaren (en mycket trevlig man) inte särskilt intresserad att skicka den till Sverige, dels för han nog ville att den skulle stanna i England och dels för att det var jobbigt att packa och skicka. Men vi fick väldigt bra kontakt och han gick till slut med på att sälja den till mig. Han har specialiserat sig på att renovera CB cyklar och hade renoverat flera Tandem. Han har en god vän som är otroligt duktig på att lackera (gör bl.a motivlackeringar på bilar och motorcyklar) som har lackerat denna ramen. Inte minst syns det på att Claud Butler namnen på ramen inte är dekaler utan en del av lacken. Ljusblå var tydligen en vanlig färg på CB cyklar förr, men färgschemat är nog efter hans eget huvud. Det mesta av den gamla utrustningen saknades och ersattes med ny. George som säljaren heter är en veteran inom tandemcykling och har bl.a tävlat både på bana och på landsväg med sådana. Han har valt komponenter som han tycker passar bra ihop för att få en väl fungerande Tandem. Han säger att denna är en av de bästa han byggt och att den är exceptionellt välbalanserad och lättcyklad. Själv har jag ingen som helst erfarenhet av tandem, men kan ändå instämma med att den är väldigt trevlig att cykla på.
Ramen är byggd 1954 vilket framgår av ram nr.

Claud Butler
CB började sätt upp cykelaffärer i London i slutet av 1920-talet och sålde där egen producerade cyklar. Cyklarna var kända för att hålla mycket hög klass och CB var en mycket innovativ man som lyckades introducera flera nyheter och patent när det gällde tillverkning.
Han var också minst lika innovativ när det gällde att marknadsföra sig själv och sina produkter.

” Claud was very creative in his marketing, very much selling himself to sell his bicycles. He recognised the camaraderie between all cyclists and promoted a special camaraderie among Claud Butler owners. He even sold little Claud Butler lapel badges, so they could recognise each other when off their bikes and dubbed the males "CB Cads". He adopted a little cartoon caricature of himself.”


1932 var även tandem med på programmets och CB’s cyklar lyckades även väl inom tävlingssammanhang.

"Claud Butler Cycles & Tandems were used in the Olympic games which were held in America in 1932, and also used in the World Championships at Copenhagen 1931, Italy 1932, France 1933, Germany 1934 & Belgium 1935".

1936 lancerades den typen av tandem som jag har Ultra-Shortbase (se annons)
”During 1936 Claud patented the "Ultra-Shortbase" tandem (patent no 464,959), where the stoker's seat tube is curved to allow the rear wheel to come further forward. This design increases the weight carried by the rear wheel, the drive wheel, increasing the rear tyre's traction. This reduces the risk of wheel slip, particularly valuable when climbing in the wet with riders out of the saddle”.

Året efter lancerade CB sina förs prototyper av lödda ramar utan muffar (filet brazed).
Detta hade stor betydelse för i första hand tandemtillverkningen då man slapp göra speciella muffar till dessa och kunde placera rören i vilken vinkelman ville.
”Late in 1937 Claud made his first prototype filet brazed (aka Low - Temperature Bronze Welded) lugless frame. Claud is considered one of the two UK pioneers of lugless filet brazing, the other being Harry Rensch, post-war to form 'Paris Cycles'. The late 1937 catalogue (1938 range) offered 22 models covering racing, touring, tandems and trikes.”

Slutet för Claud Butler i original utförande.
Året då min cykel producerades 1954 var tyvärr redan cykelindustrin glansperiod över. Efter kriget var det första hand bilen som var i centrum.
Claud butler fick stora ekonomiska problem och och gick i princip i konkurs 1957 och rättigheterna till namnet köptes upp av Holdsworth cycles som kom ut med den första ”nya CB cykeln” 1958
Claud gick ut tiden 1978.

”Although Petrol rationing had ended on 26 May 1950 the petrol was low quality. The improvement in quality, after the opening of the huge new refineries in Cheshire and at Fawley, Southampton (official opening 14 Sep 1951), seriously hit bicycle sales. Bill Hurlow says things were so slow at Holdsworth at the end of 1951 that they used to wait for the mail to be opened to see if they had any frames to build that day. The situation re-stabilised, but in July 1956 president Nasser of Egypt nationalised the Suez canal, hitting fuel supplies to the UK and all British industry. This time, the petrol shortage was bad for bike sales. Despite the fact that Claud Butler cycles were held in very high regard, the company, already in financial straits, went into receivership in
Oct 1956.

"...in 1956 he owed in excess of £15000 to Customs & Excise for Purchase Tax, which he was unable to pay, and in October of that year the receivers were called in. The senior official receiver WF Creswell put the debts at around £70,000 with assetts only amounting to £12,000 to £13,000".


Original Claud Butler eftertraktade.
”Genuine CB-at-the-helm era bicycles now are among the most collected in lightweight vintage circles...”